创意写作艺术硕士

我的晚年MFA

诗人卡莉·莱特福特(卡莉快脚)回忆了她在67岁时获得文学硕士学位的经历.

在卡莉快脚

12月28日, 2011年67岁, 我搬进了宿舍,开始了在佛蒙特美术学院为期10天的实习. 我希望两年后能拿到写作硕士学位. 那不是人生目标. 我已经获得了体育教育硕士学位, 以及体育和生物学双学位的理学学士学位, 但在2009年, 兴高采烈, 我在南缅因大学(University of Southern 缅因州)报名参加了一个为期一个学期的诗歌研讨班,在那里我是一名管理人员. 这门课改变了我的生活.

这门课是由缅因州的桂冠诗人贝琪·肖尔教授的,她是一位非常优秀的教师. 到学期结束时,我已经爱上了诗歌和诗歌写作. 我下学期选了同一门课, 又过了两个学期,直到贝琪终于对我说, “你为什么不停止上我的课,去什么地方读个艺术硕士呢??一开始我以为她疯了,但在接下来的几个月里,我有了这个想法. 我想,贝琪在一个艺术硕士项目教书,所以她应该知道我是否能胜任. 我研究了低住院医师MFAs, 然后想出如何一周工作20个小时,学习20个小时. 我申请了VCFA,被录取了。2011年,我来到了白雪覆盖的蒙彼利埃.

非传统的礼物

卡莉快脚 作为一名“非传统”学生,我很焦虑. 67岁的我可能是校园里最老的人了. 我还是个女同性恋,还是个戒酒的酒鬼. 我能交到朋友吗? 我会安全吗? 我能跟上吗? 我能挤进去吗? 每个人都会喝酒吗? 我的诗能考上研究生吗? 因为我不是英语专业的学生,我能听懂人们在说什么吗? 基本上, 和大多数人一样,当我要进入一个陌生的新环境时,我也会感到不确定和恐惧. 更重要的是,当你进入一个工作坊,在那里你将大声朗读你的诗歌,你的同事将评论它.

我没有考虑的是我的非传统年龄赋予我的力量:生活经验, 自我认知, 勇气, 和现成的幽默感. 每个人都是不同的,因此每个人都有不同的经历, 但就我个人而言,我喜欢住院实习:它们的强度, 的经验, 学生和教师每天的大杂烩式讲座和阅读. 我喜欢在吃饭和休息的时候与各种各样的作家坐在一起. 我喜欢研讨会, 面试,并与下学期的指导老师一起合作. 在很多方面,这些实习就像夏令营,我十几岁的时候就很喜欢.

恐惧和欢乐的时代

有一些可怕的时刻, 就像第一天我弯腰系鞋带时,我的背在我生命中第二次抽筋. 我咬紧牙关,设法走到主任办公室,在那里,她冷静地帮我联系上了一位很好的脊椎指压治疗师(一个很棒的人), 实际上!),叫了一辆出租车送我去那里,这样我就知道我在学校确实是安全的. 也有欢乐的时刻,比如在夜校读书会上读一首幽默(我希望)的诗. 学生们不仅笑了,而且兴致勃勃地鼓掌.

把我的时间

我花了三年半的时间完成了四个学期的课程. 我上了两个学期的课,意识到自己已经被自己设定的节奏累坏了,于是休学了一个学期. 我认为上午学习4个小时,下午工作4个小时似乎是合理的,因为我已经习惯了每天工作8个小时以上. 但那些下午经常超过四个小时,一直持续到晚上. 我的工作还包括几乎每个月都要出差几天,去演讲和参加会议. 我不能做所有的事. 我得休息一下.

我又花了一个学期的时间回到MFA,然后休学了一整年,退休后我搬到了塞勒姆, 马萨诸塞州从波特兰, 缅因州. 我去了所有的住院医师实习, 虽然, 即使我下学期没有入学, 其中九个人都说了, 我认为这帮助我与学校保持联系,与我正在打造的诗人自我保持联系. 我还认识了更多不同年龄的学生,而不仅仅是我原来那群学生. 其他一些人是我现在最亲近的校友.

低居留权的礼物

直到最近,我才完全明白,为什么低居住权的选择对我来说就像一份礼物. 有夏令营的一面, 但更, 一对一地和指导老师一起工作, 一个不仅仅是教授的人, 但也是一个坚定的作家, 真的对我有用. 低驻场MFA教会了我成为一名作家, 要过那种生活, 有时孤独, 但其他时候是在一个由各个年龄段的作家组成的团体中, 在很少的监督和很多支持下走自己的路. 我记得我第一次住院医师实习的第二天,我坐在家里的桌子前, 思考”好, 我现在该怎么办?!一个月和一个学期在我面前拉长,就像一条只有几处痕迹的小径. 我必须学会接受每一个作家都面临的不确定性,他们会盯着下一页空白.

启示29:卡莉的第一次出版. 启示29:卡莉的第一次出版.从我参加的各种学习风格的教育课程中,我知道通过观察学习效果最好, 然后是做和感受. 坐在住院医师讲座上, 我是那个做了大量笔记却再也不看的人, 但这能帮助我倾听和停留在当下. 我喜欢这个学期和一个指导老师一起工作,通过写信和接收信件. 我可以读他或她的评论, 突出的事情, 做笔记, 并真正投入到他们试图教我的东西中. 我发表的第一首诗是在一本文学杂志上 灯饰29 in 2013. 这让我非常高兴,也唤醒了我的竞争精神——我来自一个重视成就的家庭. 我不断地写日记,并且学会了如何处理拒绝!

我的写作生活

我终于在2015年7月毕业了. 现在,我每周在Zoom上和一群当地诗人会面一次,只是为了聊天, 我在缅因州有一个两周一次的研讨会, 同样在放大. 我是另一位VCFA校友创建的“每天写一首诗”列表服务小组的成员,该小组在每个月的第一周“开会”. 这些聊天群里的当地诗人都至少出版过一本诗集, 所以我的硕士研究生想法,也许有一天我会写一本书注入了能量. 76岁的我现在已经完成了一本书, 扔了花,它会从 CavanKerry新闻 2021年4月. 今天我正在写第二本书,我是国家诗歌奖的评审员. 我还为诗集写评论,以此来成为一个优秀的文学公民.

一个诗人的建议

如果我有什么建议给那些打算在以后的生活中获得艺术硕士学位的人, 它是进入体验培养自己的“初学者心态”. 你能找到一种方法把你的自负抛在脑后吗? 我不得不把我在计划、组织课程和会议方面的经验抛在脑后,甚至试着不去想“建议”VCFA员工如何做他们的工作——他们做得很好. 要想成功,我就得做个学生.

最重要的是,在MFA的经历让我非常开心, 从第一学期开始. 我本可以去欧洲旅行, 或在任何地方, 花费的钱多了好几倍, 我会很享受的, 但我不认为我能感受到这种持续的快乐. 就在这一年,我开始明白我的整个自我形象已经改变了. 我真不敢相信我现在是诗人了.

卡莉·莱特福特(卡莉快脚)是退休的奥舍终身学习机构国家资源中心的创始执行主任. 她现在是一名诗人,住在马萨诸塞州的塞勒姆. 她的诗歌和诗歌评论出现在期刊和选集上,并两次提名Pushcart奖, 还有一次是最佳网坛. 她的第一个系列将于2021年由CavanKerry出版社推出. 2015年,卡莉在佛蒙特美术学院获得了艺术硕士学位. 你可以在 kali-lightfoot.com.

故事发表于2020年12月07日